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一片茶叶改变三个大国命运

来源: 网络 |   查看: 2393次

19世纪的英国,借助叶成为了「日不落帝国」,其后,叶推动立国的美利坚合众国,成为了新的世界霸主,小小叶,无疑在世界权力领导者更替中扮演了重要角色。那场发生在南边的叶战争,对英、美、中三个大国都产生了深刻的影响,可以说是重塑了世界的权力格局。

一、叶缔造了大英帝国

让英国发生了天翻地覆的变化。19世纪中叶时,研究中国的历史学家约翰戴维斯这样写道:「就对一个民族的行为习惯产生巨大革命性影响来说,没有任何一种事物能够像叶那样在过去一百年里对英国人的影响那么大。」伴随这一转型的是,世界历史上出现了一个最强大的资本主义和帝国主义国家。

人类学家文思理(Sidney Wilfred Mintz)描述道:「英国工人喝下第一杯加糖热是一个具有历史意义的事件,因为它预示了整个社会的重大变革,这是对经济基础和社会基础的彻底重塑。」无疑,改变了一切。

人类学家艾伦麦克法兰(Alan Macfarlane)等在《绿色黄金》里提出,叶创造了英国,并使英国成为世界上最大的帝国。麦克法兰认为,英国工业革命的起源,与叶有着莫大的关系。

他立论的主要依据是水消灭了细菌,还增加了营养,这让众多的人口得以持续创造财富。人口大爆炸与成活率高被归因于沸水与结合的饮食层面。而英国全民饮时代,正是18和19世纪,刚好也是英国工业革命开始的时期。工业革命导致城市人口膨胀,聚集居住,更容易引发各种传播性的疾病,但英国从18世纪中叶开始,许多疾病开始减少或消失,这都归功于英国人的饮习惯。英国经济学家麦迪森(Angus Maddison)也支持这种说法。他在分析欧洲人口问题的时候说,正是因为酒和替代了受到污染的水,才使得欧洲人口死亡率下降。

也因为这样,为每一个需要发展的国家提供了大量劳动力,也为他们的简单生活提供能量源。饮避免了大量谷物被拿去酿酒的风险。在17世纪末,啤酒消耗了英国一半的谷物,他们不得不进口谷物来满足消费者的需求。

英国著名经济史学家威廉逊说:「如果没有叶,工厂工人的粗劣饮食就不可能使他们顶着活干下去。」麦克法兰认为,中国叶的适时到来,正好适应了英国工业化生产的需求,并大大促进了英国工业的发展。

麦克法兰的另一个结论是,叶帮助了英帝国的扩张,他认为叶对英国的战略扩张尤其是军事上的意义非同小可。对叶的需求影响了海上贸易,也影响了皇家海军、商业资本、银行和信托系统。它促进了英国商业的快速发展,尤其是其在亚洲区域密集的贸易网络,让英国势力强大无比,为他们在东南亚和喜马拉雅山麓争霸创造了很好的条件。

厦大学者周宁在《鸦片帝国》中也总结了对英国产生的影响:其一是在国民体质方面,有效平衡了英国人的饮食结构,为英国人的多酸性主食——面包——找到了一种合理的、多碱性的佐餐饮料。其二是饮习惯改变了英国社会阶层,推动妇女参与社会活动,扩大公共空间,促成了一个市民社会的诞生——这点正是资本主义形成的关键要素。最后是在英国现代文明史上的经济政治意义。东印度公司通过垄断中国的叶生意,成为当时世界上最大的公司。富可敌国的东印度公司成为英国的代名词,为英国之后推行殖民政策,完成了必要的财富积累。

二、中国叶推动美国的诞生

在18世纪的大部分时间,中国叶在北美洲英国殖民地的消费量也非常大。叶最初被荷兰人带到新阿姆斯特丹——也就是后来的纽约,并且很快就在那里成为一种流行的饮品,而在那个时候它在伦敦还没有站稳脚跟呢。美国东海岸一些州的居民也养成了饮的习惯。

18世纪上半叶,英国政府禁止东印度公司向美洲出口叶,它的叶必须在伦敦拍卖,然后再由伦敦商人运输到美国。由于这些叶在进口到英国的时候需要支付高额的税费,其价格非常昂贵,因此很容易受到走私叶的冲击。

美洲的走私叶大多数来自瑞典和荷兰。据估计,在1760年美洲进口的100万磅叶中,有四分之三都是走私。为了扭转这一现象,英国于1767年通过一项法律,对那些被运送到美洲的叶实行退税政策,这基本上消除了走私叶的现象。

之后,东印度公司因为自己的经济危机,向英国政府申请直接向美国出口叶。英国政府在1773年通过的《叶法》(Tea Act)中批准了这一申请。由东印度公司出口到美洲的叶所应缴纳的税款是每磅叶3便士(八十分之一英镑)。美洲殖民地的人民对这3便士的叶税十分反感。

叶走私活动又恢复了。美洲殖民地的人民甚至用当地的一种植物的根茎制作了他们自己的「拉布拉多」。

叶法》(Tea Act)重新点燃了他们的怒火,美洲各阶层的人民都团结起来,一起抵制叶税。

1773年11月28日,东印度公司的第一艘运输叶的商船达特茅斯号(Dartmouth)抵达了美洲大陆,停靠在波士顿附近由英国军队防守的威廉要塞。

12月16日,当地居民举行了大规模集会,要求总督允许运输叶的船只在不缴纳关税的情况下离开港口,但是总督拒绝了这一要求。然后,根据达特茅斯号的大副亚历山大霍奇顿(Alexander Hodgdon)在航海日志上的记录:

「在今天晚上6点到7点之间,大约有1000人来到了码头。他们中间有一些人身穿印第安人的服装并像印第安人那样叫喊着。他们登上了船,警告我和海关官员站在一边,然后打开了船舱盖,进入了船舱,在那里有80个装满叶的箱子和34个装了一半叶的箱子。他们将这些箱子抬到了甲板上,将箱子割破,然后将所有的叶扔进了大海。」

广东省文化促进会副会长、广东思普贡茗业有限公司茗六福行创始人王蓝指出,被毁的叶总计92000磅,包括很多中国福建武夷山产的正山小种红

波士顿倾事件使英国议会极为恼火,其封锁了波士顿港口,并通过了一项对殖民地实行直接统治的《强制法》(Coercive Act)。,北美殖民地人民组织了抵抗,英国军队与当地民兵发生了冲突。最终这场战争以美国独立告终。当时一首匿名的小诗对这一事件做了很好的总结:

有谁知道,一些微不足道的小事,竟会导致如此怨恨,如此可怕的事件?有谁知道,一些被扔进大海的叶,竟会使成千上万的人流血牺牲?

独立后的美国,立即踢开中间商英国人,打算直接向中国购买叶。

这个新诞生的国家,为了向富饶、强大的东方帝国展现友好之意,专门把派出的第一艘商船命名为「中国皇后号」。

众所周知,大清帝国在叶出口贸易中,只接受白银作为支付手段。虽然美洲盛产白银,但银子都被运回了西班牙、英国等欧洲国家,美国人手里这时候并没有足够的白银来购买中国商品。于是,他们漫山遍野地挖西洋参,并跑去印第安部落收购皮货,这两样商品运到中国后,能卖出百倍的价格。在相当长的时间里,美国人都是靠西洋参和皮货来换取中国的叶等商品。

三、鸦片战争是一场叶战争

被运回欧洲国家的美洲白银,相当大一部分都通过叶贸易最终流向了中国。

英国学者艾伦麦克法兰在《绿色黄金》一书中写道:「中国人几乎不需要从英国人那里获得任何东西,他们确信自己生产的东西比英国人试图卖给他们的任何东西都要好。他们只对白银感兴趣。这给英国人造成了很大的困难,因为出口如此大量的白银会使英国货币贬值。」

中国人对棉花的需求在某种程度上缓解了这一矛盾,控制着印度的英国东印度公司得以用棉花交换白银,然后再用白银购买中国叶。然而中国人对棉花的需求量,远远小于英国人对叶的需求量。而且,1777年,乾隆皇帝下令广东禁洋船运棉进口。

在百余年的贸易顺差中,究竟有多少欧洲银和美洲银流入中国,目前学术界并无定论,加州学派的学者、《白银资本》作者贡德弗兰克的说法最夸张,认为是世界有记录的白银产量的一半(约合6万吨),而我国著名的货币史学家和钱币学家彭信威则认为是大约2万吨。但即使按照最保守的估算,也导致英国等叶消费大国没有足够的白银来购买中国叶了。

最终,英国人找到了另一种商品——鸦片。

在1818年到1833年之间,英国人向中国走私了价值超过1亿美元的鸦片。这些毒品严重损害了中国人的身体,并导致了白银大量流失,用林则徐的话说:「不禁烟,十余年后,将无可筹之饷,无可用之兵。」为了保住银子,清政府宣布禁止一切鸦片进口和白银出口。

、银、鸦片的循环,最终引发了1840年的鸦片战争。因此,在某种意义上,就清朝统治者自身利益而言,这也是叶战争。

战争的结果是惨痛的,战败的清政府不得不开放更多的通商口岸并支付巨额赔款。

鸦片战争似乎是打开了灾难的大门,中国依靠叶聚拢全球白银的时代一去不复返。

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