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立 顿 传 奇

来源: 网络 |   查看: 2075次

七月的午后,很多人喜欢端一杯香醇的立顿红,慢条斯理地细细品尝。在享受它的美味和清凉时,您可知道,立顿和许多世界知名品牌一样,来源于它的创始人托玛斯立顿爵士。

1850年5月,老立顿夫妇刚由爱尔兰移居英国格拉斯歌,托玛斯便在他们的新租住房内降生了。在此之前,老立顿夫妇已经有过四个孩子,可是都不幸夭折了,托玛斯成了这对年事渐高夫妇的最后希望。

托玛斯是个聪明、勤快的孩子。5岁时,这个稚嫩的生命就开始帮爸爸贩卖小杂货了。时间悄悄流逝,托玛斯也一天天地长大,他不愿像父亲那样过一生,小杂货店承载不了一颗跃动的心。

15岁那年,托玛斯毅然决定离开家乡,带上所有的积蓄——大约26美元,只身赴美。到了纽约,他身上只剩下8美元了,连打个住宿的地方都不够。为了打个落脚的地方,他和当地一家旅社达成协议,只在能给旅社招揽12个旅客,他就可以免费住下。凭借与生俱来的聪明才智,他成功了。年轻的托玛斯做过许多工作,他曾在南卡罗莱纳州的稻田里当过农夫,在维吉尼亚州的烟厂当过卷烟工,也曾在纽约港的一艘货船上当过水手。后来机会终于来了,托玛斯在纽约的一家百货公司的杂货部找到了一个助手的工作。利用这个绝佳的机会,他集中精力学习各种商店管理技巧,这些知识令他大感兴奋。

由于工作优异,19岁时托玛斯便当上部门主管,并且攒下500美元,他决定带上这笔钱回到苏格兰。经过一年时间的筹备,1871年5月,这位胆识超人的小伙子终于实现了长久以来的梦想——拥有一家自己的杂货店。经过竞争激烈的美国市场的磨砺,他在经营杂货店时得心应手,胜人一筹。很快他的店就扩展成21所连锁店,他自己也成了一名百万富翁。

为了商店的发展,托玛斯投入了巨大精力,长期大量的工作让他身心疲惫。1890年,托玛斯决定给自己放个长假,远航至澳大利亚。当船在斯里兰卡停下的时候,他感觉到叶具有广阔的市场前景,于是买下五片园作为技术革新的实验基地。当时他绝对没有料到将来有一天他的名字会因此而成为红的代名词。

立顿的目标非常明确,就是要将这种当时只属于上流阶层的奢侈品带到大众面前,而且不降低品质。于是他一口气买下当地所有制工场,正式展开他的叶经营事业。为了减少鲜叶从园运往加工场的时间,他设法架起空中索道;为了保证供应,他甚至自己组织了一个船队来运输。1890年,立顿首次在英国推出“立顿红”,当时的广告词是“从园直接到杯的好”。一个世纪后的百年庆典时,它的广告词已改为“从英国直接传布全球的好”,但其精工制作、品质优良的传统至今未变。针对不同的国家和地区,立顿售出不同口味的,满足当地人的偏好。他还是第一个将叶分成小份,用小容器包装后出售的人。这样一来,消费者买到手中的,质量和数量都有了保证。

后来一点小小的改进,让“立顿红”成了风靡大西洋两岸的饮品。1904年,纽约一位名叫托玛斯苏利文的商人将松散的叶装进手工丝质小袋中分发给顾客。令他意外的是,顾客直接连袋冲泡叶,并没有将小袋撕去。这种丝袋正是袋泡的前身。后来立顿公司又在这项发明的基础上进行了改变,使小袋具有四个面,这样开水就更容易接触到汁也更容易释放出来了。

托玛斯立顿将自己的经商哲学总结为:“辛勤工作,诚实守信,有胆有识,谨慎决定,朋胆宣传,有节有制”。他一生热衷慈善事业,在美西战争和以后的一战中,他都捐出大量财物,救死扶伤。他还将大量的个人收藏以及整个庄园都遗赠给家乡格拉斯哥。其成功的产品和事业,再加上热心公益事业,得到维多利亚女王的赞赏。1897年,女王授予他爵士爵位。

摘自《周刊》

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