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茶庄世家胡沇源

来源: 网络 |   查看: 2305次

绩溪县“庄世家”的创始人胡沇源 (1831—1911)少时家境贫寒,由父母托人将其送到江苏东台县一家叶店里习商。

在江苏东台叶店学徒时,他办事机敏灵活又特别心细,对店里的业务和进货出货时的细节他都能仔细揣摩;别的学徒需要很长时间才能学会的东西他只要一个月就可以熟记于心了。所以,胡沇源很快就担任了叶店的“水客”。水客亦称“水脚”,是当时号采购、推销叶抑或进行市场调查和收集叶行情的人;因其交通工具多以乘船为主,故名水客。水客在号的地位比较高,待遇也比较好;除老板(经理)外,水客的薪水一般和司帐先生相等。当然,水客对鉴别叶、对业行情都要有相当的经验和敏锐的观察、思考能力。据记载,浙江省建设厅还曾经专门制定了《浙江省叶水客登记规则》共八条,其内容有:凡厂派往产地收购叶的水客,每年均要在规定时间内向油棉丝管理处指定地点申请登记;水客在登记时,须填申请书、厂保证书、保结单后,经审核领取许可证才能收,否则禁止收。规则还要求水客任职三年以上、没有不法行为者才能领取许可证。由此可见,水客在叶经营贸易过程中的重要地位和作用。

咸丰年间,胡沇源以他多年的个人积攒和店东给予他担任“水客”的酬金,首创“胡源泰”号于姜堰。姜堰城并不大,离泰州也只有20公里,自古就有“粮仓”之称,“海陵红粟,仓储之积靡穷”。因为历史上长江、黄河、淮河三水皆汇于此,因此,姜堰又称“三水”;也正因为这样的条件,姜堰—度十分繁华。以叶而言,据史料记载:泰州地区业经营者多来自徽州等地的叶产区的商,至清代时规模较大的就有25家,而“胡源泰”号就是其中之一。

胡沇源在号习商多年,所以他不仅熟悉业行情,精通叶业务且擅长管理;同时胆量也很大。“胡源泰”号开张不久,太平军在皖南徽州地区与清军鏖战,“战火蔓延了徽州所辖的各县,交战双方于徽州城池相互易手相当频繁”;许多号、商贩都惟恐避之不及,不敢贸然进山采购叶,而胡沇源却是数次冒险进入区去收购叶,以保障“胡源泰”号生意正常进行。胡沇源还特别能吃苦,即使是在号有了第二家分店的时候,他仍然是“日当店面,夜宿店堂”;而日常生活中的吃穿用等仍如往日。正是由于胡沇源继承和发扬了徽商“察行情、权时宜”的经营经验和“徽骆驼”一般的吃苦耐劳精神,所以他很快地就将“胡源泰”号扩展到靖江、上海等地;同时,“胡源泰”号以经营叶品种多、质量好、价格公道而深得“三泰”地区(泰州、姜堰、泰兴)顾客的好评。胡沇源祖孙四代,历经百余年商海沧桑,尝尽艰辛、坎坷与劫难,不畏艰险,力挽商机,先后开设号、庄十二家,为徽州商在三泰地区开辟了一方天地。

继胡沇源之后,接手“胡源泰”号的是其长子胡树铭。胡树铭很小的时候就随父亲在叶店里学习经商之道,他勤奋好学,牢记商规,终不负期望继承父业。1911年,“胡源泰”号遭受了一次致命的打击。是年,胡沇源逝世,享年80高寿。正当一家人扶柩奔丧时,店中伙计勾结盗贼偷走号里大部分货物,致使损失惨重。此时,作为长子的胡树铭,忍受着失去父亲的巨大悲痛,抖擞精神重新打理“胡源泰”号的生意。经过一年多的努力拼搏和苦心经营,终于使“胡源泰”号再度成为三泰地区的名店。

民国初年,胡树铭不幸病故。其子胡炳华、胡炳衡执管号,继续经营叶生意;同时又在泰兴增设了“胡震泰”号。民国九年、十三年,胡炳衡、胡炳华先后病故在绩溪龙川故里;这样,“胡源泰”、“胡震泰”等五家叶店的经营重担就落在了胡家妯娌的身上。而胡炳衡的妻子(人称四婶)独自执掌两爿大店时;她大胆战地调整经营思路并选贤用能,从而使老字号的胡家店信誉不减且发扬光大。而当胡沇源曾孙胡增银、胡增鑫、胡增钰、胡增金相继长大成人后,兄弟间相互合作,同舟共济,终于使胡家号发展到上海等周边省市,形成了连锁经营形式。民国二十二年,胡家又在泰县增设了第三个以“泰”字为号的店:“胡裕泰”,随后又在上海开设了“胡裕泰”叶分店。然而,在1938年日本侵略者进犯上海时,码头看仓库的员工因害怕而弃库逃跑,“胡裕泰”号库存货物被劫掠殆尽;至此,“三泰”号元气大伤。其时,叶的生产、经营和贸易都是江河日下,难以维持。主要原因是,19世纪末,东南亚业兴起,取代了中国长期独占国际贸易的地位,外国商直接进入区腹地开厂置业,并在疯狂掠夺我国叶资源的同时,还压价收货,操纵和控制着叶行业,从而使中国业雪上加霜,大批园荒芜,商亏本,号倒闭,业逐渐滑入低谷。加之时局动荡、社会腐败以及捐厘课税的不断增加,中国的业处于奄奄一息的状态。

此时,胡氏家族在泰兴的最后店是“胡震泰”号,最后的经营者是胡增钰。尽管他为人十分谦和,又受过良好教育,在经营活动中竭尽全力地奔波在泰州泰县和姜堰之间;但在当时的情况下,他是无法扭转叶行业“连年折阅”、“十商九困”的局面。于是,胡氏家族在各地的庄只能是相继合并、转营到泰州等地苦苦支撑。1956年,百年老店“胡源泰”在公私合营中被则归供销社,上海“胡裕泰”被改成食品店,至此,“庄世家”也完成了其家族商业艰辛而有过辉煌的历程。

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