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华茶东南亚市场“缔造之功” ——新加坡茶商公会与海丝茶路

来源: 网络 |   查看: 1993次

□闽南夜雨

1940年6月,新加坡商公会负责人林庆年以新加坡安溪会馆的名义,发函安溪县政府,要求协调解决公会会员企业叶被扣押一事。(资料来源:安溪县档案馆)

英人统治新加坡前,岛上居民仅有马来人和华人,1819年英人占领新加坡、1824年开为自由港后,马来亚半岛的华侨与马来人纷纷移殖,开垦农田,经营商业。新加坡初开港时,马来人多于华人,华人约占人口数的三分之一;由于华人天性勤劳,英人认为欲迅速发展新加坡,非仰仗华人不可,于是广事招徕,华人增加迅速,人口反较马来人为多,占四分之三,为东南亚华人人口占大多数的唯一地区。马来人业农,华人以经商为主,在新加坡有专供华商开店经营的中国街,有专供华侨居住的中国村。华侨中闽籍居多,根据1947年的统计,闽籍居第一,有289167人,占华侨总人口的39.6%。1957年新加坡母语调查结果显示,讲福建话(闽南语)的华侨占30%,较第二位的潮州话多出13%。

闽籍新加坡华侨华人中,祖籍安溪的为数不少。安溪人移居新加坡最早是因为“契约劳工”,英人占领后,由于开发的需要,吸引更多的安溪人移居该地,逐渐形成新加坡华侨社会的安溪社区。安溪社区拥有“安溪会馆”,是旅居新加坡安溪籍华侨华人的公益性组织,早于新加坡叶出入口商公会注册成立,会馆最初地址在新加坡福建马车街三十号,是一栋三层楼房。到1928年星洲商公会成立时,安溪会馆已成立5年,由于公会主要发起人是安溪人,他们中有好几位身兼安溪会馆的职员,25家会员庄中有16家是安溪人,所以便租借安溪会馆二楼两间屋室作为办公地点,以减少经费开支。这两间屋子实行规范化管理,允许公会会员介绍刚到新加坡谋生,一时没有落脚点的亲朋好友“借宿”,住宿时间以三天为先限。

1959年9月安溪会馆迁入新址大坡二马路与沙峩街交角处的新大厦,经时任公会主席林庆年(林金泰庄)与源崇美庄颜慧芸提议,又经临时会员大会决议,公会最终于1960年3月以28000元价格购得安溪会馆旧楼,之后重新进行修葺,并将二楼租赁给某公司,而公会办公地点则搬上三楼。1980年3月,新加坡城市重建局决定征用公会会所,经过3年多的交涉,1983年10月,公会会所最终以31744.64元的赔偿价,交给城市重建局。被征用后,起初,公会与岩溪行共同办公,1994年6月,公会主席颜明林与安溪会馆谈妥,继续租赁安溪会馆一个约为300平方尺的单元作为新会所,新会所一部分又租与岩溪行作为办事处。在分开了近30年后,新加坡商公会又与安溪会馆走到了一起,并且随着会所的搬迁,岩溪行一直与公会同进退。2003年岩溪行关闭,因会所被征用失去收租的权利,加上会员月捐和特别捐款减少,已无力支付安溪会馆租金的新加坡商公会只好又过起“漂泊”的日子。

作为新加坡华人社团中历史较悠久者,也是东南亚地区最早成立的华人商组织,新加坡商公会至今已有87个年头,从成立之初的25家会员庄,次年又新增12名会员庄,至二战爆发前的44名会员庄,可见新加坡商公会一经成立,便成为团结海外华侨商的重要组织。清末民初,福建商下南洋“讨生活”之风盛行,他们大多以家族或家庭模式从原乡收购叶,通过海路运到新加坡,加工包装后转销东南亚地区,因此新加坡是华东南亚市场的重要中转站。为了解决商在海外势单力薄、叶质量良莠不齐等问题,在新加坡经销叶的福建籍、广东籍商便商议抱团,以维持和增进同业共同利益及矫正营业弊害为宗旨,组建了新加坡商公会。公会成立多年来,在推动东南亚地区叶贸易、维护和促进地方地区经济发展、推广文化、兴办慈善、弘扬中华民族精神等方面,做出了重要的贡献。

原产于中国,当东印度公司在1666年第一次把中国叶带到英格兰后,这个公司便获得女王伊丽莎白一世的特许,成为获准到中国进行贸易活动的独一无二的公司。每年,他们都派出一支叫“东印度贸易船”的船队,把叶运回英格兰。新加坡开埠后,东印度贸易船便开始在那里停泊,补充用水和其他给养,而当港口建成后,新加坡海港的地位更加重要。受英殖民者影响,新加坡民众也开始喝成风,来自中国尤其是福建安溪、武夷山的乌龙迅速在东南亚地区风靡起来。

二战期间,福建输出海外的路中断。为维护市场稳定,商公会出面调控价,决定自1940年7月21日起,盒每盒不得低于1元以下;箱售价每箱不得低于8元以下;自8月1日起,盒每盒加价4角,四两包箱每箱加价2元,其他各亦酌情加价。此后,20世纪40年代末50年代初、1954年、70年代初,公会又根据福建产区叶的丰歉情况,采取实质性措施,及时对销区进行市场调控,努力规范价,防止恶性竞争,并将叶成本在《星洲日报》《中兴日报》《南洋商报》上公布,引导民众消费。同时,成立市场调查组,对会员庄经营的叶质量进行监督,如发现会员有销售劣货行为,给予除名处分。上世纪80年代,由于粉价格上涨,某些粉商通过粉掺色的办法牟利,新加坡商公会多次联合吉隆坡、槟城等商,多次组织商讨如何杜绝粉掺色。

新加坡叶主要依靠从中国、锡兰等地进口,然后在本地及周边地区加工、销售,因此,产地的产量、出口政策以及销售地区的政策等都直接影响到公会同行的利益。1940年,福建省不许闽结汇出口,公会发函交涉,并函请安溪会馆、中华总商会发电声援,派林庆年、颜受足回国,前往福建请愿,最终推动问题解决。1952年,印尼为了维护本地商业利益,禁止外入口,对公会会员生意影响不小。经公会出面并请中华总商会交涉,印尼准将类照常许以入口。1958年,吉隆坡政府准备对进口叶提高税收,公会闻讯大力交涉,维护新马等地商的共同利益。(②)

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