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纽约茶叶市场现状一览

来源: 网络 |   查看: 30914次

一说到叶,华人通常想到的是绿、乌龙、普洱、菊花、龙井、铁观音、大红袍等一连串耳熟能详的名字。一般很少有人会把超市里瓶装的冰红、冰绿等同于真正的叶。

但是,人们说到如今全美市值80亿美元的叶市场时,其中85%的市场指的就是这些冰冻饮料。

不过让传统的叶爱好者可以感到欣慰的是,纽约正兴起越来越多的专业店。如今买好叶不一定非得要到唐人街,很多西式的店也开始销售越来越正宗的叶。中国传统的文化也正在迎来一个新的时代。

★此并非彼间

尽管叶曾经是中国的特产,但如今已经流传到世界各地。据悉,目前全世界种植叶的国家达到30多个。

不过流传到世界各地的叶,无论是叶本身,还是饮方式,都已经变得近乎“面目全非”。很多中国人很难认同这些变异了的文化。

本来以无糖为特点的叶如果在饮用时还要配上牛奶和蔗糖这些原本同咖啡搭配的东西,这样的还能叫做吗?

在曼哈顿第五大道办公的美国叶协会(Tea Association of the USA)常务副会长彼得·高杰(Peter Goggi)称得上是一位美国文化爱好者的代表。在联合利华(Unilever)公司担任投资和采购经理30多年的高杰从小接触叶,并在多年的职业生涯中走遍了中国和东南亚各地的园。

尽管喜爱叶,但高杰并不认为中国传统的煮与饮用热的习惯是唯一“正确”的饮方式。“能够坐下来慢慢饮用一杯热,享受这一过程中让人放松的效果,当然是一件好事,但如果匆忙的时候,泡一个袋也没什么不好。事实上,全美国85%的叶都是冰着喝的。中国从北京到云南,各地的人们喝的方式也不尽相同。”

叶尽管被誉为是全世界仅次于水的饮料,但其消费主要是在亚洲和欧洲。在美国,按照高杰的说法,“可能连前十名都排不上。”

“当年英国对殖民地叶的高额税收导致了波士顿倾事件,这一事件是把美国推向咖啡文化的关键因素之一。”

事实上,今天的美国人大都将叶看作一种类似于瑜伽的东方文化的象征,内心虽然对叶的健康功效比较向往和认同,但多数人并不知道如何煮与泡

在纽约某大学任教40多年的教授Mendelson表示,当他第一次从一个中国朋友那里收到一包叶时,他完全不知道该怎么喝,杯子里该放多少叶,该用温度多高的水等等,虽然第一次喝感觉不错,但很难坚持下去,还是觉得咖啡比较顺手。

★东风西渐文化

虽然美国的文化与东方的文化相去甚远,但美国叶协会的市场统计显示,过去10年来,全美的叶饮料市场从10年前的不足20亿美元,成长到现在的80亿美元,增长的趋势非常明显,甚至有人大胆预测,到2017年,美国的叶市场将超过咖啡。当然,这其中仍然是以瓶装的冰饮料为主。

叶协会的高杰表示,目前全美有3500多家叶店和经销商,纽约作为全美第一大都市,自然店的数量不会少于其他地方。事实上,只要用Google或Yelp搜索一下,就可以轻易查到十多家专门的店。这些专业店的崛起,也代表着传统文化在纽约的日渐流行,希望体验传统的煮与泡过程的人也越来越多。

位于曼哈顿西村格林威治大道、12和13街之间的Tea &Sympathy是一家成立于15年前的英式店,店内除了零售各种叶外,还在旁边开设了一个专门的馆,无论是就餐还是单纯的喝,店主表示都很欢迎。

店里来自英国的伙计Chris Gardiner表示,每天来店里的客户大约有20%都是来买叶,有些人买包,有些人买散装的叶。散装叶有Rose  Petal、Black Ginger、Earl Grey、Jasmine,以及味道醇厚的香草等20几个品种,通常都是比较喜欢和懂得叶的人才买这些散装叶,1/4磅的叶平均价格在8美元左右。

至于买叶的顾客,Chris表示,什么人都有,各个族裔和各年龄层的人。而叶本身,也是来自不同的供应商。

★海外买看品牌

同中国的叶以产地出名不同,西方的叶公司更多的是确立经销商的品牌。叶通常是到世界各地采集,因此在种类和口味特点的丰富性上大大超出了中国的叶。不过喜欢传统中国味道的人可能并不太喜欢这些叶的口味。

  如今在纽约如果要买正宗的叶,除了唐人街的中国店外,来自欧洲、尤其是法国的叶品牌正日渐流行,无论是价格还是品质,很多都不逊于中国的一些“名”。

TWG TEA是由一名印度裔的法国商人几年前在新加坡投资设立的一个叶品牌。由于从一开始就坚持高标准,并以“精选世界各地最优质的叶”为口号和目标,因此很快在几年内流行起来

TWG在纽约并没有自己的专卖店,主要是通过Dean &DeLuca食品连锁店销售,该连锁店在曼哈顿SOHO和上东区均有分店。据店内员工表示,他们通常是几个月进一次货,有些TWG的叶,如Silver Moon的绿,经常会出现脱销的局面。

但同样是TWG的品牌,有些叶的种类因为味道过于怪异,有的像廉价的果汁味道,因此并不受欢迎。

因而对于喜欢品的人来说,选择一个新品牌就意味着慢慢甄别的过程。但这些走现代市场路线的叶,却在客观上吸引了更多人接受叶。

被誉为“法国国宝叶第一品牌”的Mariage Frères(玛黑兄弟)是另一个在纽约比较流行的高档叶品牌。玛黑兄弟起源于1854年,至今已有150年的历史,开发出将近500种品,包括世界产区、南非灌木无咖啡因灌木、经典混合、和混合香味等。

Mariage Frères玛黑兄弟也因此被誉为叶王国中的“艺术极品之作”,公司的专业硏发团队确保了这一品牌的叶相对于小型作坊企业的优势。

玛黑兄弟同样是通过Dean&DeLuca这样的第三方渠道在纽约销售,其旗下的红广受欢迎。

需要指出的是,无论是TWG还是玛黑兄弟,这些“高档”叶品牌实际上价格并不贵,远低于很多中国乃至纽约唐人街的“名”。

★实体店不容易

随着叶在纽约的日渐流行,一些叶品牌选择自己在这里开店,而不是由他人代理经销。近来最受关注的莫过于同样来自法国的 Le Palais des Thés(宫殿)。这家有着25年历史的名牌叶公司正计划今年11月在曼哈顿开设两家自己的实体店铺,一家在林肯中心附近的Columbus大道194号,规划店面300尺。另一家则是SOHO区的Prince街156号,届时店面将达到700尺。

纽约Crain's商业周报早前引述该公司美国区总裁Aurelie Bessiere的话,其公司在纽约的选址主要是考虑到客户比较集中的区域,公司预计在上述两个店铺开张后每年销售额达到100万美元。

另一方面,尽管叶的零售在纽约日渐流行,但要成功运作一家成功的实体零售店却远没有那么乐观。

来自德国的商Tea Gschwendner在全世界有130多家分店。两年前该公司在曼哈顿开了两家零售店,一家在上西城,一家在洛克菲勒中心,但实际销售并不如预期,因此两家分店在开张一年后便关门了。

  

★渐入人心文化

几年前,美国著名的叶专家霍夫曼(David Lee Hoffman)在电影人Les Blank的帮助下拍摄了一部有关叶的纪录片《All In This Tea》。影片跟随霍夫曼到中国旅行,一路拍摄他如何到中国各地挑选叶,与当地的农周旋,力图挑选他认为最好的叶,之后运回美国来销售,或与朋友分享。

  这部纪录片的“探险”色彩和对叶文化的介绍吸引了众多人的关注,同时也反映出西方消费者对叶陌生而又充满好奇的心态。

美国叶协会常务副会长彼得·高杰认为,就像美国人对泰国餐、墨西哥餐充满好奇和探索的欲望一样,多数美国人对文化也持有一种相同的心态。正是因为对文化的陌生,许多人才有一种尝试和探索的心态。事实上,从战后的婴儿潮到现在的大学生,人们普遍对叶抱有好感,叶的各种口味都会吸引不同的人来进行尝试,这也就是文化在美国日渐流行的原因。

就在高杰接受采访的同时,叶协会的会长Joseph Simrany正远在中国出席多个叶论坛,包括第三届中国厦门国际业展览会,他希望将更多的中国商介绍到美国市场。

不久前,Simrany在纽约会见了由福建省原常务副省长、海峡两岸业交流协会会长张家坤率领的海峡两岸业交流协会访美代表团,就进一步拓展中国叶在美国的市场进行了交流。

在世界各地的叶争奇斗艳的今天,来自叶发源地中国的叶也终于开始以全新的面貌走入国际市场。

叶历史趣闻:

17世纪初,最早由荷兰人从福建厦门商人的手中购买叶并运往西欧。叶刚刚传入英国时还是稀罕之物,主要被用作医治昏迷、虚弱、肠胃不适等病痛的草药。

1662年,葡萄牙公主凯瑟琳远嫁英国国王查尔斯二世,酷爱喝的她将福建的武夷红带入了英国王室,于是英国贵族纷纷效彷,之后喝红逐步风靡英国社会,凯瑟琳也因此被世人称为“红皇后”。

叶对于17和18世纪的北美殖民地来说更是重要的经济命脉,著名的波士顿倾事件成了美国独立战争的导火索。

美国建国初期,乔治·华盛顿亲自出席“中国皇后号”的下水仪式,成功开展早期对华贸易,其中叶是这一贸易的主要商品之一,并协助美国迅速积累了经济建设所需的大量资金。

此外,叶还见证了中美建交的重要历史时刻。1972年,毛泽东主席用产自福建福州的茉莉花招待了来访的尼克松总统和基辛格博士。

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